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Servicio dominical en el HMS Ravager, 1943


Servicio dominical en el HMS Ravager, 1943

Esta imagen muestra el servicio dominical en HMS Devastador durante 1943.

Muchas gracias a David Horne por enviarnos estas fotografías, que provienen de la colección de su padre, Peter Horne, quien sirvió en el Fleet Air Arm desde 1942 hasta 1946.


Agresor-portador de escolta de clase

los Agresor clase eran una clase de portaaviones de escolta en servicio con la Royal Navy británica durante la Segunda Guerra Mundial.

  • 4 en Ingalls Shipbuilding
  • 4 en Western Pipe & amp Steel
  • 3 en Seattle-Tacoma Shipbuilding Corporation
  • 10.200 toneladas largas (10.360 t) (estándar)
  • 14.400 toneladas largas (14.630 t) (carga completa)
  • 465 pies (142 m) (wl)
  • 496 pies (151 m) (oa)
  • 440 pies (130 m) (fd)
  • 69 pies 6 pulg (21,18 m) wl
  • 82 pies (25 m) (fd)
  • 111 pies 6 pulg (33,99 m) (ancho extremo)
  • 23 pies 3 pulgadas (7.09 m) (media)
  • 26 pies (7,9 m) (carga profunda)
  • 2 × calderas Foster-Wheeler de 285 psi (1.970 kPa)
  • 8.500 shp (6.300 kW)
  • 1 × turbina de vapor General Electric o Westinghouse
  • 1 × tornillo
  • Pistolas de 2 × 4 pulgadas (100 mm) / calibre 50 en monturas individuales
  • Cañón antiaéreo Boforsa de 8 × 40 mm (1,57 pulgadas) en montajes gemelos
  • Cañones Oerlikon de 21 × 20 mm (0,79 pulgadas) en monturas simples y dobles
  • Cubierta de vuelo 442 por 88 pies (135 por 27 m) 262 por 62 pies (80 por 19 m)
  • Elevadores de 2 × 42 por 34 pies (13 por 10 m)
  • 9 cables de pararrayos

La Marina de los EE. UU. Había adquirido 22 buques de carga C3 poco después del ataque a Pearl Harbor para convertirlos en el Bogue clase. Con una creciente necesidad de escoltas de convoyes en el Atlántico Norte, once de ellos fueron transferidos a la Royal Navy y reclasificados como Agresor clase, según los términos del programa Lend-Lease.

Originalmente, los barcos estaban destinados a servir como portaaviones de escolta de convoyes, equipados con aviones de combate y antisubmarinos, y portaaviones de transporte, transfiriendo aviones nuevos y de reemplazo a bases avanzadas. Durante el uso exitoso durante la invasión anfibia del norte de África para cubrir el avance de las unidades terrestres hasta que se aseguraron las bases aéreas terrestres, se reacondicionaron varios barcos como portaaviones, equipados solo con aviones de combate. Cuando se utilizó como escolta de convoyes, los aviones de los barcos tuvieron éxito en disuadir a los submarinos alemanes de atacar convoyes aliados, con varios submarinos y aviones alemanes destruidos o dañados por el avión. Los portaaviones que operan en el papel de ataque participaron en dos importantes desembarcos en el Mediterráneo y una operación contra el acorazado alemán. Tirpitz en aguas noruegas. Ocho de los barcos terminaron la guerra en el Lejano Oriente en las campañas contra el Imperio japonés y luego se utilizaron para transportar a los prisioneros de guerra a casa.

Los once barcos sobrevivieron a la guerra y finalmente fueron devueltos a la Armada de los Estados Unidos, que vendió ocho de ellos para convertirlos de nuevo en barcos mercantes. Los otros tres barcos fueron desguazados.


Contenido

Estos barcos eran todos más grandes y tenían una mayor capacidad de aviación que todos los portaaviones de escolta construidos anteriormente por Estados Unidos. También se establecieron como portaaviones de escolta y no como buques mercantes convertidos. [1] Todos los barcos tenían un complemento de 646 hombres y una eslora total de 492 & # 160 pies 3 & # 160 pulgadas (150,0 & # 160 m), una manga de 69 & # 160 pies 6 & # 160 pulgadas (21,2 & # 160 m) y un calado de 25 & # # 160 pies 6 y # 160 pulgadas (7,8 y # 160 m). [1] La propulsión fue proporcionada por un eje, dos calderas y una turbina de vapor que proporcionaba 9.350 caballos de fuerza en el eje (SHP), que podía propulsar el barco a 16,5 nudos (30,6 & # 160 km / h 19,0 & # 160 mph). [2]

Las instalaciones de la aeronave consistían en un pequeño puente combinado de control de vuelo en el lado de estribor, dos elevadores de aeronaves de 43 pies (13,1 y # 160 m) por 34 pies (10,4 y # 160 m), una catapulta de aeronave y nueve cables de detención. [1] Las aeronaves podrían alojarse en el hangar de 260 pies (79,2 y # 160 m) por 62 pies (18,9 y # 160 m) debajo de la cubierta de vuelo. [1] Armamento compuesto: dos cañones de doble propósito de 4 & # 160 pulgadas en monturas individuales, dieciséis cañones antiaéreos Bofors de 40 y # 160 mm en monturas gemelas y veinte cañones antiaéreos Oerlikon de 20 y # 160 mm en monturas individuales. [1] Tenían una capacidad máxima de veinticuatro aviones que podría ser una mezcla de aviones de combate Grumman Martlet, Vought F4U Corsair o Hawker Sea Hurricane y aviones antisubmarinos Fairey Swordfish o Grumman Avenger. [1]


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Creciendo como japonés estadounidense antes de la Segunda Guerra Mundial

Antes del día en que & # x201Clive en la infamia & # x201D, ambos hombres crecieron en una nación que no se disculpaba por sus restricciones racistas contra los estadounidenses de origen japonés. Frank Wada, nacido en Redlands, California en 1921, recuerda que solo se le permitía nadar en la piscina pública los lunes, junto con los niños mexicoamericanos. Ese fue el día en que la ciudad vació y limpió la palangana para que los niños blancos disfrutaran el resto de la semana. Pero con solo tres familias japonesas americanas en su ciudad, dijo Wada, no tuvo más remedio que ajustar: & # x201C ¿Con quién te ibas a quejar? & # X201D

Trabajar duro y tener un buen desempeño en la escuela no hizo ninguna diferencia. & # x201CI se graduó el viernes, el sábado estaba en la granja. O trabajaba en la granja, o trabajaba en la empresa de productos agrícolas, o se convertía en jardinero o se iba a pescar. Eso fue todo, porque nadie más te contrataría. & # X201D

Al otro lado del Pacífico, en la isla hawaiana de Oahu, la ciudadanía de segunda clase se veía muy diferente para Don Seki. Sus padres trabajaban en una de las grandes plantaciones de azúcar de Hawaii. Recuerda haber crecido descalzo, obteniendo su primer par de zapatos por $ 2.99 en noveno grado para poder tomar lecciones de baile. Pero los Sekis no estaban solos en el fondo de la economía de las plantaciones coloniales del archipiélago. Dos de cada cinco hawaianos eran japoneses estadounidenses. & # x201C Tuvimos poca discriminación, no tanto como en el continente, & # x201D dice Seki. & # x201C Porque había seis, siete razas diferentes en Hawái: portuguesa, puertorriqueña, filipina, china & # x2026 & # x201D

Una bandera estadounidense ondea en un campo de internamiento japonés-estadounidense en Manzanar, California, 1942. (Crédito: Hulton Archive / Getty Images)


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Una historia de HMS SPEAKER

Establecido el 9 de octubre de 1942, en Seattle-Tacoma Shipbuilding Co. Tacoma, Washington, un carguero tipo C3-S-A1 con el casco de la Comisión Marítima número 251, el casco Seattle-Tacoma número 35 comprado por la Marina de los EE. UU. DELGADA ACV-40. Mientras todavía estaba en construcción, se decidió que el ACV-40 sería transferido al Almirantazgo en préstamo una vez que se completara como portaaviones. El ACV-40 fue lanzado el 20 de febrero de 1943 por su patrocinadora, la Sra. James B. Sykes. El ACV-40 fue asignado a Willamette Iron & amp Steel, Portland, Oregon, para completar su construcción como transportista de escolta.

Ceremonia de puesta en servicio y transferencia en Portland, Oregon. Foto: de la historia de HMS Speaker.

El USS DELGADA completó su equipamiento en Willamette Iron & amp Steel a principios de noviembre de 1943, su designación USN se cambió de ACV a CVE el 15 de julio de 1943. El CVE-40 se encargó en la marina de los Estados Unidos como USS Delgada el 20 de noviembre de 1943 en una ceremonia celebrada en la cubierta de vuelo a la que asistieron los constructores y representantes de las autoridades navales estadounidenses. El barco fue aceptado en nombre de la Marina de los EE. UU. Por el Capitán L. D. Whitgrove USN, Supervisor de Construcción Naval en Portland y después de tocar el himno nacional estadounidense lo entregó al Comandante el Excmo. Robert Southwell RN que la aceptó en nombre del Almirantazgo. El comandante Southwell leyó la orden que la encargaba como HMS SPEAKER (banderín número D90) y la bandera blanca y la Union Jack fueron izadas acompañadas por el himno nacional británico, seguido de un breve servicio religioso.

Modificación y preparación para entrar en servicio:
Después de completar las pruebas en el mar de su constructor y las pruebas de aceptación del Almirantazgo, el HMS SPEAKER zarpó de Portland el 6 de diciembre de 1943 con destino a Vancouver, Canadá, para ser modificado para cumplir con los requisitos del Almirantazgo, reciba su cumplido completo de la tripulación (SPEAKER solo tenía una tripulación esquelética reclutada para ella en Portland debido a la escasez de mano de obra), y se preparó para comenzar su servicio activo. Este trabajo fue realizado por Burrard Dry Dock Co. Ltd., North Vancouver, Columbia Británica. SPEAKER fue el octavo barco en ser modificado por Burrards: debía llegar a Vancouver el 30 de noviembre, pero debido a atracos llegó el 7 de diciembre y ancló en el arroyo de Lapointe Pier. En este momento, los CVE hermanos EMPRESS, SHAH, NABOB y PREMIER estaban en manos del astillero de Burrard y en varias etapas de modificación. Durante este período, la compañía de barcos que abandonó el barco, los oficiales vivieron en tierra y la tripulación se alojó a bordo del H.M.S. Thane, que estaba actuando como un barco de alojamiento en ese momento.


Se inició el trabajo para desalojar el barco y su trabajo de alteración comenzó al día siguiente: este trabajo totalizó 150 modificaciones separadas e incluyó el alargamiento de la cubierta de vuelo, la instalación de controles de vuelo rediseñados y el diseño de la dirección del caza, modificaciones al hangar, alojamiento y almacenes, instalación medidas de seguridad adicionales, incluidos cambios importantes en los arreglos para el almacenamiento de combustible de aviación y el engrase en el mar, la modificación de la artillería y otras comunicaciones internas, la adición de conjuntos W / T y R / T adicionales, y la mejora de los arreglos de oscurecimiento de los barcos.


A medida que avanzaba el trabajo, SPEAKER avanzaba a través de los astilleros, varios muelles, el astillero podía estar trabajando en seis barcos diferentes en cualquier momento con aspectos separados del trabajo llevado a cabo en diferentes muelles, pasando los barcos como una línea de producción, moviéndose de un muelle a otro hasta que completo. SPEAKER se mudó al n. ° 4 el 10 de diciembre, desde allí ingresó al dique seco flotante de Burrard el 20 de diciembre para la instalación de válvulas de mar adicionales y otros trabajos de reparación y, al desacoplar el 23, fue asegurada al costado en el atracadero n. ° 3. Regresó al atracadero No. 4 el 28 de diciembre, donde el 3 de enero llegó una turbina de baja presión de reemplazo. Toda la clase sufría rotores LP defectuosos y requirieron que los fabricantes volvieran a fresar los dientes del engranaje para corregir el problema. Los barcos posteriores resolvieron el problema en el astillero Seattle-Tacoma o en Portland, pero el SPEAKER y los barcos entregados anteriormente tuvieron que ser corregidos mientras estaban en Vancouver. Ella se mudó al atracadero No. 5 el 16 de enero, donde sus alteraciones debían completarse el 25 de enero de 1944. El trabajo de la sala de máquinas no se completó hasta el 28 cuando fue trasladada al atracadero No. 7 y se probaron sus motores. Incluidas las vacaciones, SPEAKER pasó 49 días en manos de los astilleros y fue trasladada a un amarre en el arroyo al día siguiente.

Ejemplos de algunas de las tareas realizadas en el astillero de Burrard en Vancouver. Derecha un CVE en el dique seco flotante. A la izquierda, la cabina de vuelo se está ampliando para maximizar la carrera de despegue, tenga en cuenta un portaaviones hermano que está trabajando en otra litera. Fotos: Ronny Jaques / National Film Board of Canada. Phototh & # 232que / Biblioteca y Archivos de Canadá.

Aunque la fase de alteración de su trabajo se había completado, el ALTAVOZ todavía estaba falto de personal, durante enero comenzó a llegar la tripulación, incluido el oficial al mando, Capitán UHR James, y el Teniente Comandante 'Flying', Lt Cdr HP Allingham RNR, sin embargo, muchos miembros del personal clave aún tenían llegar, incluido el personal de la sala de máquinas. El SPEAKER no tenía la tripulación suficiente para hacerse a la mar hasta el 8 de febrero. SPEAKER partió de Vancouver hacia el Astillero Naval de EE. UU. En Bremerton, Washington, el día 10, donde debía cargar municiones entre el 11 y el 14, después de lo cual repostó combustible en Manchester, Washington y ancló allí durante la noche. Regresó a Vancouver el 16 para realizar ensayos y ejercicios de artillería, radar y otros en el Estrecho de Georgia (entre la isla de Vancouver y el continente). El 23 de febrero, el barco zarpó hacia Esquimalt, Victoria, North Vancouver para embarcar en Confidential Books y hacer los preparativos finales para partir hacia el Reino Unido.

Vocero llegó a Balboa el 8 de marzo y atravesó el Canal de Panamá, incorporándose a otro CVE, HMS Emperatriz y otras embarcaciones variadas en el lado atlántico estos procedieron a navegar en convoy a Norfolk, Virginia el 18 de marzo. El barco pasó una semana en Norfolk antes de navegar hacia Nueva York y llegar a Staten Island el 25 de marzo.

Viaje inaugural: viaje en ferry al Reino Unido: 17 de marzo y # 45 8 de abril de 1944
El HMS SPEAKER zarpó de Esquimalt como portaaviones operacional el 24 de febrero de 1944 y se dirigió al Canal de Panamá y al Océano Atlántico. Después de pasar por Panamá llegó al Canal en el lado Atlántico el 8 de marzo. Allí se encontró con los CVE HMS EMPRESS y USS TULAGI, 2 destructores USN y 2 corbetas RCN. Este grupo de embarcaciones procedió a zarpar el día 11 en convoy a Norfolk, Virginia, llegando allí el 18 de marzo. Mientras se dirigía a Norfolk, un Avenger del escuadrón EMPRESS & # 39 850 operó con SPEAKER, lo que les dio a las partes de la cubierta de vuelo del barco y al departamento aéreo su primera experiencia de aterrizajes y despegues en cubierta.

SPEAKER y EMPRESS pasaron la semana siguiente en el astillero de Norfolk para reparar los defectos que quedaron pendientes de Vancouver y los que se habían desarrollado en la ruta para llevarlos a cabo. Una vez que se completaron sus reparaciones, SPEAKER fue asignada al Comando de Enfoques Occidentales para el servicio como transportista de transbordadores y precedió a Nueva York, llegando a Staten Island el 25 de marzo para recoger una carga de aviones en transbordador para pasar al Reino Unido. Un total de 82 fuselajes, algunos embalados, se embarcaron junto con 54 pasajeros, entre ellos las esposas e hijos de los militares, la esposa del Capitán James. SPEAKER, en compañía de EMPRESS, zarpó el 28 de marzo en el convoy CU 19 con destino a Liverpool. Al llegar a la costa irlandesa, los dos portaaviones se separaron del convoy, EMPRESS se dirigió a Greenock en el Clyde, mientras que SPEAKER se dirigió a Liverpool llegando el 8 de abril. estaba atracado en Gladstone Dock para descargar su avión y pasajeros. Las aeronaves se descargaron durante la noche del día 9, pero el barco tuvo que salir del muelle a un fondeadero para completar la tarea debido a que se requería el atraque.

ALTAVOZ en tareas de transbordador, su hangar y la cubierta de vuelo están abarrotados de fuselajes estadounidenses. Foto: de la 'Historia de HMS Speaker'..

Viaje en ferry de Norfolk al Reino Unido: 13 de abril y # 45 17 de mayo de 1944
SPEAKER iba a trabajar en el puesto de transbordador durante la primera parte de su carrera operativa. Salió de Liverpool el 10 de abril hacia Tail of the Bank, Greenock para repostar y almacenar el barco y esperar para unirse a un convoy con destino al oeste para el viaje de regreso a Norfolk, Virginia. Zarpó de Greenock con el convoy UC19 el 13 de abril al acercarse a la costa de los EE. UU. SPEAKER se separó del convoy y se dirigió a la Base de Operaciones Naval de Norfolk para recoger una serie de fuselajes británicos de la estación aérea de Norfolk el 24 antes de dirigirse a Staten Island. Mientras estaban en Norfolk, el Capitán y el Comandante aprovecharon la oportunidad para volar para visitar el portaaviones USS CHARGER de DLT que opera en la Bahía de Chesapeake, para ver lo que se espera que SPEAKER esté haciendo en breve.

Al llegar a Staten Island el día 27, se embarcaron más aviones y carga y se obsequió al barco con un juego de instrumentos de banda y discos de gramófono, estas fueron las amables donaciones de la Sra. Tenney y la Sra. Baker de Nueva York. Después de tomar pasajeros, SPEAKER zarpó hacia Liverpool con el convoy CU23 que partió de Nueva York el 3 de mayo. El convoy llegó a Liverpool el 14 de mayo y, después de desembarcar aviones y pasajeros, SPEAKER regresó al Clyde y atracó en el Gareloch el 17 para esperar nuevas órdenes.

Equipamiento como portaaviones de asalto: 18 de mayo al 11 de septiembre de 1944
HMS Speaker fue uno de los CVE seleccionados para su conversión en un & # 39 Assault Carrier & # 39, un nuevo tipo de barco que se utilizará para proporcionar apoyo aéreo para importantes aterrizajes militares. El CVE de asalto proporcionaría cobertura aérea hasta que las pistas de aterrizaje de la base en tierra se pusieran en funcionamiento. Pronto llegaron nuevos pedidos y SPEAKER zarpó hacia Dundee el 26 de mayo, llegando a Caledon Shipbuilding Company para que su trabajo de conversión comenzara el 28.

Esto implicó la instalación de muchos equipos nuevos, un nuevo radar tipo 277, un nuevo sistema telefónico que consta de más de 100 teléfonos, una nueva sala de instrucciones y una sala de "trama del ejército" y cabinas añadidas alrededor de la "sala de dirección de aeronaves" y numerosas otras adiciones como conjuntos adicionales de W / T y R / T y aún más mejoras en el puente. Otra modificación importante fue una mejora del armamento antiaéreo que se cambiarían por catorce montajes gemelos motorizados en todas las monturas Oerlikon existentes en la plataforma Gallery y en la plataforma foc & # 39sle.

Mientras que en Dundee SPEAKER se ajustó el complemento de la tripulación, el Almirantazgo decidió que los portaaviones de asalto debían estar completamente tripulados en la sala de máquinas del personal RN regular y los puestos del departamento de suministros normalmente estaban ocupados por personal T124X y estos se reclutaron para otros barcos. (SPEAKER fue el primer y único CVE en el que se completó este cambio). En consecuencia, el teniente Cdr. (E) Cutlack, R.N.R. y Lt. Cdr. (S) H. R. Newton, R.N.R., se unió como "ingeniero jefe" y "administrador de pagos" con nuevo personal. También en ese momento Surg. Teniente Cdr. J. G. Bryson, R.N.V.R., se unió a ella como P.M.O. y el teniente Cdr. A. Darley como "comandante de vuelo". El barco también iba a recibir personal del ejército en forma de una Sección de Enlace del Ejército. 140 literas adicionales construidas en la nave para acomodar el inevitable aumento de complemento que exigía su nuevo rol, junto con ventilación extra, estantes, ganchos y casilleros, reordenación y aumento en el número de baños y aseos. En total, el barco recibió cerca de 350 modificaciones además de las 150 realizadas en Canadá.

Durante el período de conversión, el Capitán James hizo una visita a la Cámara de los Comunes para presentar sus respetos al patrón del barco, el Presidente de la casa (el Coronel Rt. Hon. Douglas Clifton-Brown) para darle noticias de los barcos. Progreso. Posteriormente, el Portavoz entregó al barco un obsequio de una caja de cigarrillos plateada que fue entregada por su secretario, Sir Ralph Verney, en una visita recíproca al barco en Dundee.

Servicio de Rosyth y DLT: del 12 de septiembre al 14 de diciembre de 1944
Después de dieciséis semanas en el patio de Caledon, Speaker dejó Dundee y se fue a Rosyth. Al llegar allí, estaba de vuelta en manos del astillero para completar algunos elementos que Dundee no había podido terminar y, una vez que el trabajo estuvo terminado, llevó a cabo una reestructuración posterior a la conversión. El 16 de octubre se ordenó a SPEAKER operar como portaaviones de entrenamiento de aterrizaje en cubierta con base en Methil en el Firth of Forth durante un período de seis semanas, para llenar el vacío mientras su propio escuadrón, 840 NAS, completaba su trabajo en el ejército. papel operativo en Irlanda del Norte.

La práctica hace la perfección. A la izquierda, un Barracuda se desliza hacia los lados y cae en la pasarela y finalmente en el mar. A la derecha, un Hellcat posado en su nariz después de tomar la barrera. Fotos: de la colección de John Bryden Watt, vía Navsource.

Entre el 16 de octubre y el 28 de noviembre, los aviones Swordfish y Barracuda del Escuadrón 768 volaron al portaaviones todos los días para practicar aterrizajes en cubierta y los Barracudas del Escuadrón 767 realizaron entrenamiento durante el 3 al 27 de noviembre. SPEAKER fue también uno de los pocos portaaviones que operaron el avión Helldiver del Escuadrón 1820 que realizó aterrizajes en cubierta el 29 de octubre, el tipo no se consideró adecuado y nunca se usó operativamente. Este período puso al departamento de aire del barco a prueba a fondo, en total se realizaron 1.460 aterrizajes en la cubierta, incluidos 160 en un solo día hubo once accidentes en la cubierta.

Asignación a la flota británica del Pacífico: diciembre de 1945
Al ser relevado del deber DLT, el SPEAKER partió de Rosyth hacia Lamlash Bay el 14 de diciembre de 1944 en esta fecha, el Comandante Viscount Southwell, dejó el barco, fue relevado por el Comandante interino W. C. Hudson, R.N. El barco llegó a Irlanda del Norte el día 16 para embarcar al personal y 24 Hellcats del escuadrón 1840 de RNAS Ballyhabert. 1840 iba a ser asignado a ALTAVOZ para operaciones en el rol de Cooperación del Ejército, así como para las tareas normales de escuadrón de combate. A SPEAKER se le ordenó unirse a la recién formada Flota Británica del Pacífico en Australia y comenzaron los preparativos para su partida en el Año Nuevo.

El embarque de la aeronave se vio obstaculizado por el mal tiempo y uno de los primeros en intentar aterrizar en el barco el día 18 (JV204 volado por el Sub-Teniente ES Sparring) tuvo su gancho de detención derribado en el redondeo, y la aeronave se estrelló contra la barrera y lo recogieron en los pasillos. La aeronave fue cancelada y el incidente requirió algunas horas de trabajo para llevar la aeronave a bordo antes de que pudiera continuar el embarque. Al día siguiente hubo un segundo choque de barrera (JV248 volado por el Sub-Teniente MG Gatley) cuando una aeronave perdió todos los cables de detención, este incidente no fue ni fue tan grave y el vuelo se reanudó en poco tiempo. El clima se mantuvo estable y el escuadrón pudo encajar en cinco días de aterrizaje en cubierta y simulacros de vuelo antes de que el barco tuviera que ir a Greenock el día 23, cuando el escuadrón voló a tierra hacia RNAS Abbotsinch. Speaker iba a someterse a un breve período de rectificación de defectos y navegó por el Clyde a Glasgow y entró en el muelle el día de Navidad. Tanto el escuadrón como la compañía del barco recibieron licencia de Navidad.

Al regresar de la licencia 1840, el escuadrón se trasladó a RNAS Ayr en la víspera de Año Nuevo de 1944, donde se retiraron los Hellcat Mk.I restantes y se emitieron nuevos Mk.II equipados con cohetes, el escuadrón voló para reunirse con SPEAKER más tarde ese día. Los siguientes once días se dedicaron a realizar un trabajo intensivo en preparación para la salida de los barcos para unirse a la Flota Británica del Pacífico. SPEAKER sufrió su primera muerte el miércoles 3 de enero de 1945 D / JX 226824 El marinero líder Robert Peel desapareció, presuntamente perdido por la borda.

En el pasaje & # 45 Greenock a Colombo: del 11 de enero al 4 de febrero de 1945
El 11 de enero de 1945, SPEAKER, en compañía de los CVE, KHEDIVE y SLINGER (bajo el mando del Capitán B. L. Moore, Oficial Superior) y tres escoltas zarparon del Clyde con destino a Alejandría en el primer tramo de pasaje a Australia. El grupo de barcos llegó a Alejandría el 22 de enero y entró en el Canal de Suez el 24 para transitar hacia el Mar Rojo.

Se habían llevado a cabo operaciones de vuelo intensivas durante el paso por el Mediterráneo, lo que permitió al escuadrón más práctica, ya que el trabajo habitual de escuadrón de seis semanas no había sido posible antes de la salida del barco del Reino Unido. Poco se logró antes de pasar Gibraltar, ya que las condiciones climáticas impidieron volar con seguridad. Algunas salidas operativas fueron realizadas el 17 de enero por aviones de SPEAKER y SLINGER para buscar un submarino reportado frente a la costa del norte de África y esto habría sido una oportunidad para el uso de la nueva aeronave equipada con cohetes, sin embargo, no se encontró nada y el vuelo se revertió. a las salidas de entrenamiento (KHEDIVE no podía lanzar aviones ya que su cabina de vuelo estaba cubierta con una carga de transbordadores de fuselajes para su entrega a Ceilán).

El pequeño convoy llegó a Alejandría el día 22 y se detuvo brevemente antes de continuar hacia Port Said el mismo día. A última hora del 24 de enero, el SPEAKER zarpó para atravesar el Canal de Suez y entrar en el Mar Rojo. Aquí el tránsito del canal se interrumpió con una noche fondeada en el Lago Amargo, los barcos pasaron por los dos acorazados italianos, VITTORIO VENETO e ITALIA, que había estado anclado allí desde la rendición italiana.

HMS SPEAKER que sale del Canal de Suez (izquierda) y pasa por Adén en el Mar Rojo 9 (derecha) aviones del escuadrón 1840 se alinean en la cubierta. Fotos: de la colección de John Bryden Watt, a través de Navsource.

Después de una breve parada en Adén para repostar y almacenar el barco el 28 de enero, SPEAKER y compañía cruzaron el Océano Índico hasta Colombo y llegaron allí el 4 de febrero. Para cuando SPEAKER llegó a Colombo, el trabajo intensivo de vuelo de sus escuadrones había provocado 2 aviones perdidos y 4 dañados y un piloto había muerto: las pérdidas de aviones (JW894 volado por el subteniente B Jacques) se precipitaron al mar mientras realizaban tácticas de combate en el Rojo el 25 de enero, matando al piloto, su avión desapareció antes de que cualquiera de los escoltas pudiera llegar al lugar del impacto. Un segundo (JW876 volado por el Sub-Teniente JO Boon von Ochaeo RNeN) abandonó mientras regresaba del Hipódromo RNAS Colombo el 3 de febrero, el piloto fue recuperado. Dos aviones sufrieron choques de barrera y resultaron gravemente dañados, otros dos sufrieron picotazos en la cubierta, el avión cabeceó sobre su morro y dañó la hélice. Se intercambiaron aviones inservibles en Colombo para que el escuadrón recuperara sus fuerzas.

De paso & # 45 de Colombo a Sydney: del 6 al 23 de febrero de 1945
En Colombo, los tres CVE debían separarse, SPEAKER y SLINGER partieron hacia Sydney el día 6, mientras que KHEDIVE permaneció en Ceilán para unirse a la fuerza de la flota de las Indias Orientales. El 8 de febrero se observó la tradicional ceremonia de 'cruzar la línea' a bordo de SPEAKER y SLINGER que habían cruzado el ecuador a las 21:00 horas del día anterior a las festividades que ocuparon la mayor parte del día con casi 800 'víctimas' iniciadas. Sin embargo, las celebraciones pronto se olvidaron, ya que el 11 de febrero ambos barcos fueron llamados para ayudar en la búsqueda de supervivientes de un barco de tropas estadounidenses torpedeado, el S.S. PETER SILVESTER, a 1000 millas de la costa de Australia Occidental.

Las aeronaves de ambos portaaviones realizaron búsquedas aéreas, pero después de cinco días no se encontraron rastros. SPEAKER continuó hacia Sydney dejando el área a última hora del día 16, SLINGER permaneció para continuar buscando hasta el 19 antes de que ella también tuviera que separarse y dirigirse a Sydney. Su escuadrón iba a perder contra los aviones durante la búsqueda el día 14, un Hellcat (JX750 volado por el teniente FC Buckley RCN) se dirigió a babor al aterrizar y golpeó fuertemente la cubierta, fue cancelado y arrojado por la borda al día siguiente. El día 16 (JW888 volado por el subteniente R.T. Bell) golpeó la curva hacia abajo después de hacer una aproximación demasiado rápida y se estrelló contra el mar, el piloto fue rescatado. SPEAKER llegó a Sydney el 23 de febrero, volando 16 de sus Hellcats restantes a RNAS Schofields (MONAB III) antes de ingresar al puerto. Fue asegurada en un atracadero de delfines, cerca del parque Taronga (el zoológico) en Snails Bay.

Izquierda: El escuadrón Hellcats de 1840 se alineó en cubierta. Derecha: La Patrulla Aérea de Combate regresa al barco al anochecer. Fotos: de la 'Historia de HMS Speaker'..

Operaciones con el BPF: en Sydney y pasaje a Manus del 23 de febrero al 13 de marzo de 1945
Los ocho aviones restantes y sus pilotos fueron transferidos al HMS INDOMITABLE para fortalecer su grupo aéreo. SPEAKER debía retener su escuadrón, aunque debía permanecer con la fuerza reducida de 16 aviones, ya que se había decidido que sería operado como un portaaviones CAP (Patrulla Aérea de Combate) proporcionando cobertura aérea para los barcos del área de reabastecimiento del Tren de la Flota. .

Durante su estadía en Sydney, se concedió un permiso de 48 horas a cada guardia, y se hicieron arreglos para que la caldera se limpiara rápidamente y se llevaran a cabo reparaciones esenciales antes de que el barco comenzara a cargar provisiones y personal para su primer viaje con el B | PF. El Comandante en Jefe de la Flota Británica del Pacífico, Almirante Sir Bruce Fraser, GCB, KBE, realizó una visita a SPEAKER y exploró el hangar y la cocina y habló con muchos oficiales y hombres. El Comandante de SPEAKER, el Comandante WC Hudson estuvo hospitalizado durante el tiempo en Sydney fue invalidado para el servicio en tierra y tuvo que quedarse atrás. Esta situación dejó al Comandante Volador, Tte. Cdr. Darley y el primer teniente teniente Brereton para compartir las funciones ejecutivas en el futuro previsible, ya que no se pudo proporcionar un reemplazo con tan poca antelación.

SPEAKER navegó en el Tren de la Flota el 9 de marzo de 1945, con destino a Manus en las Islas del Almirantazgo, a bordo estaba el grupo de avanzada del HMS NABARON, Base Aérea Naval Móvil (MONAB) No 4, que consta de 6 oficiales y 57 marineros, junto con el segundo Escalón de la unidad de mantenimiento, almacenamiento y reparación de amplificadores (MSR) No. 4 que se entregarían a la isla Ponam en las islas del Almirantazgo [Haga clic aquí para obtener más información sobre MSR y MONABs]. Poco después de despejar el paso de Jomard (una brecha de 3 millas de ancho en un tramo de 300 millas de arrecifes de coral e islas que se extienden hacia el este desde la punta de Nueva Guinea), que se navegó en su totalidad utilizando el radar del barco debido a que la visibilidad era de hasta una milla. , el barco interceptó un SOS desde el USS ROBERT SYLVESTER, informó haber encallado en la isla Vassee y golpeando mal, dando su latitud y longitud. Esta información encajaba con un rumbo D / F de sus señales y se encontró que era una isla a unas 30 millas más adelante en la ruta de SPEAKER, y cerca de donde esperaba que se le uniera una escolta compuesta por el balandro PHEASANT y la fragata PARRETT. Al llegar al área se lanzaron dos Hellcats para comenzar una búsqueda aérea mientras el PARRETT comenzaba un patrón de búsqueda a lo largo del borde de los arrecifes en el área. No se encontró ningún rastro después de varias horas de búsqueda y SPEAKER reanudó su paso hacia Manus esa noche dejando el PARRETT para continuar buscando: los sobrevivientes fueron finalmente localizados diez días después, a 75 millas de su posición estimada dada en el SOS, habían estado al sur al este de SPEAKER en la costa de Nueva Guinea en lugar del noroeste de Nueva Bretaña.

SPEAKER llegó a Ponam el 13 de marzo y el personal de la MONAB fue desembarcado para iniciar la descarga del S.S. CLAN MACAULEY junto con los avituallamientos de 3 meses que también estaban esperando su llegada, los cuales se encontraban a bordo del portaaviones de Victualling S.S. FORT EDMONTON. Cuando se terminó la descarga, SPEAKER ancló en el puerto de Seeadler el día 15 y fue asignado a 30 ACS (30th Aircraft Carrier Squadron). Su capitán informó a RAFT (Contralmirante, Tren de Flota) Contralmirante D. B. Fisher, C.B., C.B.E. a bordo de LOTHIAN y el comodoro W. P. Carne, al mando del 30º Escuadrón de Portaaviones a bordo del CVE STRIKER.

Reposición de la Operación 'Iceberg I': 18 de marzo al 23 de abril
Después de restaurar y abastecer de combustible, elementos avanzados del Fleet Train zarparon de Manus el 17 de marzo con el fin de tener un Grupo Cisterna en posición para que el BPF se llene de combustible en el último momento prudente antes de embarcarse en los próximos ataques contra la isla de Okinawa. Operación Iceberg I '. Los barcos se formaron en dos Unidades de Tarea que debían dirigirse directamente a la cita preestablecida TU 112.2.1 estaba formada por H.M. Buques STRIKER (con aeronave de reemplazo), CRANE, FINDHORN, WHIRLWIND y los Petroleros SAN AMBROSIO, CEDARDALE y SAN ADOLPHO y. TU 112.2.5 consistió en H.M. Buques SPEAKER (para funciones de CAP), PHEASANT y KEMPENFELT.

Un segundo convoy de barcos de apoyo logístico, compuesto por LOTHIAN (buque insignia Contraalmirante, Tren de la flota), SLINJGER, EMPIRE SPEARHEAD, ARTIFEX, BACCHUS, WAVE KING, WAVE MONARCH, ARNDALE, DINGLEDALE, FORT COLVILLE, AASE MAERSK, DREBERTSHEAD MAERSK, THYRA S., HERMELIN y TYNE, que partieron de Manus el 19 de marzo con destino a Filipinas. El convoy llegó al golfo de Leyte el día 26 y ancló en la bahía de San Pedro.

Aviones de reabastecimiento a bordo del ALTAVOZ: un Hellcat está comenzando su carrera de despegue (con una carga ligera, no requirió el acelerador) y los Seafires de repuesto están estacionados al costado en estabilizadores para maximizar el espacio de cubierta para las operaciones de vuelo. Foto: de la colección de John Bryden Watt, vía Navsource.

Para SPEAKER, la práctica de vuelo estuvo a la orden del día una vez que el anclaje en Manus estuvo detrás de ellos, pero un fuerte oleaje significó que se realizó poco vuelo debido a problemas de seguridad, de hecho, prevalecieron estados severos del mar y evitaron vuelos innecesarios. Se habían producido cuatro accidentes de vuelo en la ruta. a la cita y como 1840 tenía solo 16 Hellcats y se esperaría que lanzaran vuelos de 4 aviones por cada salida de CAP, con un quinto avión adicional alineado en la catapulta listo para lanzar en todo momento, el riesgo de daño o pérdida de aviones o aircrew meant minimal flying was carried out until such time as CAP sorties were required. The Fleet made contact with the logistic support group on March 25th and SPEAKER began her CAP duties in earnest and the ships took on fuel and stores.

On completion of this topping off of the fleet's tanks the ships of the logistic support group moved to refuelling area MIDGE on the 28th and then on to area MOSQUITO On April 3rd. The three areas used for fuelling were rectangular areas which covered 5000 square miles of ocean east of Luzon, their code names were all called after insects 'MOSQUITO' -'MIDGE' - 'COOTIE' and the nominated area changed from one replenishment period to the next.

They were now joined by the vessels of TU 112.2.3 which had sailed from Leyte on March 29th, there were now five tankers and three CVEs in the Logistic Support Group, SPEAKER providing Combat Air patrols (CAP) for the Fleet Train while STRIKER and SLINGER provided replacement aircraft and aircrews. On the mornings when the fleet returned to rendezvous, SPEAKER had to be ready to fly off the first CAP sortie at first light, and keep four aircraft airborne till dusk, in two-hour sorties. At night the task force left the refuelling area and steam independently at higher speed for safety against submarines, rejoining the logistic support group at dawn for a second day's fuelling. TF57 would usually conduct offensive operations for three or four days before returning for farther refuelling and replenishment.

On the mornings of the 4th and 4th the fleet arrived to refuel and replenish, on completion the logistic support group redeployed to are COOTIE on the 7th for a second period of resupply. A third period of refuelling took place in area COOTIE on the 14th and 15th before a further redeployment back to MOSQUITO ONE on the 18th. The fourth replenishment period also stretched over two days, by this time the support group was reduced in size as ships had returned to Leyte to resupply. At 1300 on the 19th the Fleet disengaged and headed for the Sakishima area, leaving KEMPENFELT with 2 tankers, SPEAKER, WOODCOCK and FINDHORN, in the fuelling area with orders to proceed to Leyte at dawn on 21st April.

At the end of this first period of replenishment at sea the logistic support group had ferried 56 spare aircraft carried in the replenishment CVEs SLINGER issued 22 replacements and recovered 2 'flyable duds' 'non-flyable duds were ditched overboard from the fleet carriers after their engines, and any salvageable equipment had been removed as there was no means to transfer them to the replenishment carriers whilst at sea. STRIKER issued 21 airframes and received 17 duds. Demand for replacement Corsairs and aircrew was so high that SLINGER's 1845 squadron was disbanded on the 5th, her aircraft and aircrew were dispersed to HM Ships FORMIDABLE and VICTORIOUS. As the CAP Carrier the flying record of SPEAKER's 16 Hellcat pilots was 217 sorties in 33 days. They had flown a total of 446 flying hours and spent 1,140 pilot-hours in aircraft at launch readiness. Flight deck efficiency was such that four Hellcats could be land on in 77 seconds. There were only 2 deck landing incidents, both were barrier crashes.

Operation 'Iceberg II' replenishment: May 4th to 29th


On completion of phase one of 'Operation Iceberg' the carriers of Task Unit 112.2.3 anchored at Leyte in the Philippines between April 23rd and May 4th this was a forward anchorage with limited repair facilities, HM ships UNICORN, RESOURCE and ARTIFEX were stationed here to provide maintenance and repair capabilities. During this period SPEAKER assisted with the aircraft maintenance programme before she changed roles from CAP carrier to replenishment carrier. A consequence of this change in tasking was that 1840 squadron was to part Company with SPEAKER at Leyte the most experienced pilots and 70 maintenance personnel were transferred to 5 Naval Fighter Wing in INDOMITABLE were they were absorbed into 1839 squadron. Her aircraft and the least experienced pilots were transferred to the recently arrived HMS RULER which was to take over CAP duty.

Once this readjustment was completed SPEAKER embarked a selection of replacement airframes fin preparation for rejoining TF112 for the next round of replenishments. She sailed from Leyte on May 4th as part of Task Unit 112.2.5 in company with H.M. and H.M.A. Ships CRANE, CHASER, NAPIER, AVON and FIND-HORN, R.F.A.s WAVE KING, WAVE MONARCH, AASE MAERSK, SAN AMADO, and ROBERT MAERSK for the refuelling area 'Cootie One'.

Replenishment at sea - stores and fuel are transferred while underway, stores via light Jackstay (right), fuel via hoses streamed astern. Teams of hands are needed to man handle stores on and off the ship in dangerous conditions as two vessels receive replenishment at the same time (left). Photos: Left History of HMS Speaker, Right from the collection of John Bryden Watt, via Navsource.

Flying for SPEAKER (and the other replenishment CVEs) was usually restricted to launching and receiving replacements and flyable duds but occasionally the ship was faced by an urgent signal from INDEFATIGABLE to accept back the five aircraft that had just flown off to her as she could not receive them at that time. Simultaneously RULER suffered a crash on deck and asked SPEAKER to take her 5 CAP aircraft so the prospect of 10 incoming aircraft occurred just when SPEAKER's flight deck was busy with newly landed 'duds' Luckily all 10 did not arrive together so RULER's Hellcats were recovered while INDEFATIGABLE took time to notify her aircraft of the change in status by spelling out SPEAKER in human letters on her flight deck.

SPEAKER issued her first replenishment aircraft on May 10th when six Corsair 'flyable duds' from HMS FORMIDABLE (1841 squadron) were flown aboard, all suffering from salt water contamination the six pilots collected replacements and returned to FORMIDABLE. On the 14th SPEAKER was detached from the replenishment area and took passage to Leyte to collect more replacement aircraft and to deliver 20 cot cases which were embarked from Formidable and Victorious, victims of the Kamikaze attacks on those ships during the last round of strikes. All were suffering from bad burns, and were later transferred to the hospital ship OXFORDSHIRE, on arrival at Leyte. The ship left Leyte to return to the replenishment area on the 19th during this second replenishment period, in area COOTIE ONE she issued 1 Avenger to 849 squadron on HMS VICTORIOUS on the 22nd and 3 Fireflies to 1770 squadron on INDEFATIGABLE on the 23rd.

At 1800 on the 23rd H.M. Ships CHASER and SPEAKER, escorted by H.M.A.S. NAPIER, were detached for Manus. On arriving at Manus on the 29th the CVEs transferred unserviceable airframes to the air station on Ponam Island. During 'Operation ICEBERG II 117 replacement aircraft were carried in the three Replacement Carriers of 30ACS, 78 were transferred to BPF carriers. On completion of unloading SPEAKER sailed the following day for Sydney.

Withdrawal to Sydney for maintenance, June 1945
While on passage SPEAKER encountered an American troopship, USS PONTIUS H. ROSS, carrying Australian troops, who signalled for medical assistance. They required a doctor for a case of acute appendicitis. She was told to steam at nine knots into the wind, and a jackstay was secured to her mizzen-mast, and Surgeon Lt. Commander Bryson was transferred in a canvas bag accompanied by a Neill-Robertson stretcher. In half an hour both doctor and patient were back on board, and the offending appendix was soon removed.

SPEAKER arrived off Sydney on June 5th, ahead of the main body of the BPF which was returning to Australia for a period of maintenance and R&R, and thus SPEAKER had the honour of apparently leading them in, to the accompaniment of various well-known bands playing over the loud-hailer. After securing the ship alongside leave was granted to each watch in turn and the ship underwent a self maintenance period in preparation for her return to Leyte.

Replenishment operations off Japan: July3rd - August 15th
After a month in Sydney SPEAKER sailed for Manus on July 3rd carrying equipment and stores for the forward area she arrived at Manus on the 9th where she was to remain until the 15th, anchored of Pityilu Island while embarking her next replenishment load. She sailed from Manus on the 18th heading north in preparation for replenishing the BPF which was to begin operations against mainland Japan.

On July 26th SPEAKER in company with CVEs RULER and STRIKER escorted by HM Destroyers NAPIER, NIZAM and NEPAL, HM Sloops PHEASANT and CRANE, HM Frigate BARLE, HM Australian Minesweepers BALLARAT and BURNIE was deployed in the new replenishment area, code named 'British Tizzy', in preparation for delivering replacement and receiving unserviceable aircraft. The Fleet Train was now operating much further north and the tanker mostly force were now base out of Eniwetok and the Air Train of 30ACS now consisted of the replenishment CVEs Striker, Speaker, Chaser and Arbiter, with Ruler carrying out 'C.A.P.' and 'F.R.U.' duties. Two replenishment CVEs were on station at a time so a constant reserve could be maintained afloat, the other two CVEs returning to Manus for resupply.

Three aircraft were embarked from HMS STRIKER on the 27th as the replenishment loads were adjusted and replacement airframes were issued on August 1st, on completion of flying operations SPEAKER, in company with HMS QUEENBOROUGH, took passage to Manus for replacement aircraft, embarking Rear-Admiral J. H. Edelsten, C.B., C.B.E. (R.A. (D)) and Rear- Admiral R. M. Servaes, C.B.E. (C.S.2) via by jackstay transfer for passage, with their staffs. The passengers disembarked at Manus and SPEAKER set about exchanging her airframes. SPEAKER sailed on August 13th for her last run to the replenishment area off Japan.

Japan surrender, fleet replenishments continue: August 15th - 30th
The ship was on passage to area 'British Tizzy' when the Japanese surrender was announced by this stage in operations the replenishment CVEs had also been employed in carrying essential stores and provisions for issue to the fleet and for this run SPEAKER carried 350 packages of stores, 237 oil hoses and 15 tons of potatoes all of which were issued by jackstay transfers at sea. Although offensive operations had ceased replenishment work was still necessary, a large part of the stores carried were destined for the hospital ship Tjitjalengka, 246 items of stores were transferred in a two and a half replenishment session in area 'British Tizzy'.

HMS SPEAKER enters Tokyo Bay observing peace-time protocols, members of her crew lining the flight deck in tropical white rig. Photos: Left History of HMS Speaker, Right from the collection of John Bryden Watt, via Navsource.

On August 20th signals were received asking how many extra officers and men could be accommodated, and orders to transfer all remaining flyable aircraft over to RULER in order to make more space rumours suggested that SPEAKER was be an accommodation ship. A final sir craft issue was made when ten Seafires and one Firefly were transferred to INDEFATIGABLE and one of each type were embarked as flyable duds, the remaining serviceable planes were flown off to RULER.

Tokyo Bay and the rescue of POWs: August 30th - September 3rd
The 'logistic support group' maintained station in the replenishment area waiting for orders to move inshore the first elements of the allied fleets entered Sagami Wan and later advanced into Tokyo Bay on the 27th. The support group received their orders to proceed to Tokyo Bay on the evening of the 28th but the following morning SPEAKER, escorted by DERG, was ordered to proceed to Tokyo Bay with despatch, independent of the other vessels of the support group. On reaching the coast SPEAKER was joined by the Destroyer USS FRANK KNOX which signalled further instructions, "You are instructed to proceed to Tokyo Bay at earliest time possible and report to Com. 3rd Fleet."

SPEAKER entered Tokyo Bay early in the morning of August 30th, she did so in peace time 'dress ship' routine with white line of men fallen in the whole length of the flight deck, and with the ship's "band"playing - she was the first allied ship to do so, all vessels entering before her did so at full action stations. She was the first allied carrier to anchor in Japanese waters. The next day HMS RULER arrived and all of SPEAKER's air maintenance personnel transferred to her to maximise available accommodation space.

By this time it had become clear that the ship was being prepared for humanitarian missions and every available bunk, hammock and camp bed was to made available for allied POWs who were being liberated from the camps on the Japanese mainland. Liberated prisoners were taken from camps in the interior to Yokohama where hospital ships, billeting accommodations, and food supplies were available. Instructions as to what to do next were received from the commander of Task Group 30.6 (CTG30.6), a unit of the 3rd Fleet formed to liberate, evacuate, and care for Allied POWs in Japan which arrived in Tokyo Bay on August29th. Speaker was to move to berth 293 and by dusk she was in position and anchored.

SPEAKER was now amidst the vessels of the American 'Rescue Group' moored off Yokohama the hospital ships USAHS MARIGOLD, carrying the 42nd General Hospital and USNHS BENEVOLENCE and the fast transport USS GOSSELIN were among them and they had been processing rescued POWs from the camps in the Tokyo area. Within five minutes of dropping her anchor landing craft from USS GOSSELIN began arriving alongside SPEAKER carrying POWs who were deemed fit enough for travel, a process that was to be repeated throughout the night. These men were mostly British servicemen from all three fighting services and the Merchant Navy, there were also commonwealth servicemen including Africans and Indians all were dressed in an assortment of donated items of US military clothing, and a large number of the firearms, swords and other war-like trophies also came aboard with the passengers and these had to be taken into custody for the duration of the voyage. By noon the next day (September 1st) 54 officers and 423 other ranks had been accommodated.

Rescued POW Stretcher cases were accommodated on the hanger deck as well as in the small sick bay and infirmary. The more mobile 'passengers' were accommodated in crew spaces and anywhere a camp bed could be put up. Photos: Left from the collection of John Bryden Watt, via Navsource, Right the History of HMS Speaker.

Later that day the ship was moved again to another distant anchorage in order to clear the Yokohama anchorage for the capital ships of the combined Fleet in preparation for the signing of the surrender documents. SPEAKER was still at anchor when the signing ceremony took place on board the USS Missouri on the 2nd, a church service of thanksgiving was held aboard SPEAKER so that crew and passengers could give thanks. Later in the day orders were received from the BPF Flag ship HMS KING GEORGE V ordering her to sail on the afternoon of September 3rd.

The evacuation of POWs, Tokyo to Manila: September 3rd - 16th
At 1300 on 3rd September HMS SPEAKER left her mooring, she was the first allied ship to depart the area, all her passengers were fallen in on the fore end of the flight deck and the ship's company abaft them, and prepared to set course for Manila. The passage through Tokyo Bay was 12 miles but every ship in the Bay had cleared lower deck and was standing by to cheer as she steamed by, her 477 passengers cheering and waving back, the ship wove in and out of the mass of ships at anchor, passing as close as the ship's navigator dared to each.

Left: The flight deck scene as SPEAKER made her way trough the assembled ship of the allied fleet out of Tokyo Bay as ship's company and rescued POWs cheer and wave to each ship they pass. Right: Disembarking the rescued men onto landing craft for ferrying ashore at Manila. Photos: from the collection of Bernard Stogdem.

SPEAKER took passage to Manila in company with her escort HMS DERG and a tanker, RFA WAVE KING. The tanker had to leave the small convoy and divert to Okinawa with machinery problems, leaving SPEAKER and DERG to continue on to reach Manila 0n September 9th. During he voyage each passenger was issued with currency, 5 Australian pounds and 4 American dollars (= 5 Pounds Sterling), so that wherever they fetched up they would money to spend.

After safely depositing the passengers at Manila SPEAKER spent the next two days refuelling and storing ship in preparation for a second rescue lift sailing on September 12th escorted by the USS WEEDEN. This time she was ordered to enter the harbour at Nagasaki were she anchored September 16th to collect rescued POWs from Fukuoka prison camps in that area.

The evacuation of POWs, Nagasaki to Okinawa: September 16th - 25th
As at Tokyo hospital ships were caring for the most serious cases, the USNHS HAVEN was in Nagasaki harbour and SPEAKER began receiving stretcher cases and other cases fit for onward passage to shore based hospitals in Okinawa. SPEAKER's departure was delayed until the 18th due to a Typhoon which hit the area on the afternoon of the 17th, this blew over quite quickly but no before causing damage and mayhem for the ships riding it out at anchor. The following morning the commander of the Nagasaki Rescue Group, Rear-Admiral F. G. Fahrion USN, visited SPEAKER and was quite surprised to learn that the ship had faired much better than many of the others in the harbour and would be ready to sail that afternoon. By the time she was ready to sail she had a staggering 899 passengers on board men overflowed into passage ways and some even slept in a magazine which would have been most unsuitable in bad weather.

The burial at sea of Staff Sergeant Harry Stogden RAOC, he was laid to rest at 16:35 hours on September 18th 1945 off the Japanese coast. Photos from the collection of Bernard Stogden..

Shortly after departing for Okinawa a former POW, Staff Sergeant Harry Stogden of the RAOC, was buried at sea with full honours. He had been cared for aboard the American hospital ship USNHS HAVEN after his rescue from Fukuoka 3-B POW camp but died from Beri Beri, his body was transferred to SPEAKER for a burial at sea.. The ship arrived at Okinawa on the 19th and discharged her passengers at Hagushi Bay.

During SPEAKER's second visit to Nagasaki harbour members of the ship's company and some of the more mobile rescued POWs gather on the flight deck< while waiting for more passengers to embark. Photo:: Author's collection

The devastation that was Nagasaki as seen by members of the ship's company on tours through the city on army lorries. Photo:s from the collection of John Bryden Watt, via Navsource.

After leaving her passengers at medical facilities on Okinawa SPEAKER immediately returned to Nagasaki arriving on the 21st.On this occasion there was time for many of the crew to take the opportunity to see the devastation of the atom bomb before boarding the next batch of passengers. Unknown to these 'sightseers' was the seriously dangerous levels of radiation that remained in the ruined city and surrounding area through which they were ferried in open topped Army trucks. (See photos) For her last run to Okinawa she embarked eight officers and 633 other ranks, and sad sailed on the 23rd, arriving there the following day. This time she left Okinawa for Hong Kong on 25th, arriving 28th.

Hong Kong to Sydney via Manila: September 28th - October 15th
On leaving Okinawa on September 25th SPEAKER steamed for Hong Kong where she was to replenish her severely depleted stores and refuel in preparation for a trooping voyage to Sydney via Mania. She arrived in Hong Kong on the 28th and was ready to sail again on the 30th. Arriving at Manila on October 2nd 556 Australian ex-POWs embarked for repatriation these men had been recuperating onboard Hospital Ships such as the HMHS Tjitjalengka, sand were a much fitter lot. After some delays in embarking the passengers SPEAKER set sail on October 4th and made best speed for the Australian coast.

While still at sea off Brisbane on October 14th the captain ordered the ship to be 'spruced up' in preparation for entering Sydney harbour many of the Australian passengers volunteered to help out and a quick coat of paint was applied to conceal the ravages of three months at sea. SPEAKER entered Sydney harbour on October 15th.and berth at No. 14 Pyrmont at 8.45 a.m. Once unloaded the ship moved to a mooring in mid-stream off .Bradley's Head to begin a planned three week period of defect rectification during which time seven days' leave as granted to each watch.


In dockyard hands at Sydney: early November to December 26th
The ship was ready to resume her trooping runs to Hong Kong on early November but just prior to sailing a corroded pipe burst Diesel dynamo room and flooded the compartment. This latest defect was to require extensive repair work on the dynamo armatures so the ship remained in dockyard hands while repairs were affected. During this unplanned stay the opportunity was taken to complete the ships' repaint and her peacetime scheme was reapplied the ships' company also held two dances on board, music for dancing was provided by the Royal Marine Band from HMS GOLDEN HIND while guests arrived by naval cutters from the Taronga wharf as she was moored in mid-stream.

The repair work was slower that expected because it coincided with a wave of strikes ashore which had Sydney residents being deprived of power for lighting, cooking, transport and entertainments the strikes also made it difficult for many men to get away on their extra leave. The ship was not ready until Boxing Day, the crew having spent Christmas in and around Sydney but it was now time to resume ferrying passengers and equipment. By this time the 30th Aircraft Carrier Squadron was disbanded and all but SPEAKER and VINDEX remained with the reduced BPF for transport duties, the other vessels of the squadron had been reassigned or returned to the UK. In addition to the squadron disbanding many of the ships' key personnel were leaving to return home under the 'age and Service Act' which was passed in the UK after V-J Day the act was demobilising the armed forces at an alarming rate at a time when manpower was still desperately needed for the major tasks of reorganising resources and materials needed for the transition from wartime to peacetime.

Ferry trip to Hong Kong: December 26th - January 30th
For this, the outward leg of a round trip to Honk Kong SPEAKER's passengers were a mixed bag of service personnel and civilians, including the magician "The Great Levante"and his concert party who had been performing for servicemen in Sydney and were now going to entertain the forces in Hong Kong. Her first port of call was Brisbane to load more passengers, a number of heavy vehicles and the personnel, equipment and 10 Vengeance Target Tug aircraft of 721 naval air squadron on December 28th. This squadron was a Fleet Requirements Unit that had operated at RNAS Ponam in the Admiralty Islands that had been evacuated to the RN Aircraft Maintenance Yard at Archerfield, Brisbane, in October where it regrouped and re-equipped. Also embarked were a ten-ton crane, 4,076 items of stores and 38,400 bottles of beer all of which loaded her to capacity, a large part of the flight deck being taken up with a lorry park.


The concert party soon got busy with rehearsals, using a 7-ton van placed forward on the flight deck, and eventually they were able to put on two shows on a stage erected on the flight deck on the only two nights which the weather permitted. The voyage was to be dogged by foul weather for most of the time and concerns were expressed on several occasions about the safety of the vehicles lashed on deck. The ship called at Manila to refuel on January 7th and to embark more passengers for Hong Kong were embarked, amongst these was Captain B. L. Moore, R.N., the Senior British Naval Liaison Officer, Philippines, and his staff, their job of liaising with the American forces now completed. SPEAKER sailed the following day and reached Hong Kong on January 10th.


After unloading and making good storm damage SPEAKER sailed for the return leg on January 17th with more passengers and proceeded to the Admiralty Islands to embark servicemen and women for passage to Sydney. The call at Manus was brief, only long enough to embark the extra passengers bringing her total for the trip to 459 passengers, most of who were due for release. She arrived in Sydney on January 30th after again suffering monsoon conditions for most of this journey.

Surplus and 'beyond repair' airframes were routinely ditched over the side. During hostilities unsalvageable ones were stripped of usable spares first and the carcass ditched (right), after the end of hostilities complete aircraft were ditched in their hundreds. Photos: Right from the collection of John Bryden Watt, via Navsource, Left from the collection of Bernard Stogden..

Ferry trip to Hong Kong: February 12th - 26th 1946
HMS SPEAKER left Sydney for a final round trip to Hong Kong on February 12th and proceeded to Manus where she stopped for three hours to collect passengers on the 18th. She arrived in Hong Kong on February 25th, and was to spend the next seven days loading passengers, stores and surplus airframes from HMS Nabcatcher, the RN Air Station at Kia Tak airfield. SPEAKER sailed for Sydney for the last time on March 4th and five says out from Hong Kong the airframes were ditch overboard these were mainly American types of aircraft which had been transferred to the Royal Navy under the Lend-Lease agreement between the US and Britain. Under the terms of the agreement once the war was over the equipment would be returned or paid for, operational losses were not expected to be paid for so many hundreds of 'serviceable' aircraft were thrown overboard in the Pacific, neither the US or Britain wanted them back. SPEAKER arrived back in Sydney on March 16th and began preparations' for her return voyage to the UK.

Homeward Bound, Sydney to Greenock: March 26th - May 24th 1946
HMS SPEAKER said farewell to Sydney on March 26th 1946 and began the long voyage home to Britain. Amongst her stores she carried 2,500 cases of jam from the Food for Britain Fund for free distribution to the people of Great Britain. The ship's Canteen Committee donated £125 to the fund. The first leg of her voyage was back to Hong Kong calling at Brisbane on the 29th and Moratai on April 4th, spending only a few hours at these ports. She docked in Hong Kong on April 9th and was to spend eleven days there exchanging personnel and stores on the 19th she embarked a Japanese one man suicide torpedo for passage to the UK for further study, she sailed the following day bound for Colombo.

Hoisting a Japanese one man suicide torpedo aboard at Hong Kong. Photo: From the collection of William T. Sallows, via Navsource.

SPEAKER passed Singapore and entered the Malacca Straits April 25th, arriving at Colombo 30th. The ship took on stores, fuel and more passengers before continuing on for Aden, her next refuel stop on the 8th. After transiting the Suez Canal SPEAKER arrived at Port Said on the May 14th, she was to spend only 4 hours in the port before entering the Mediterranean and setting course for Gibraltar where she was to make an even briefer call on the 20th. HMS SPEAKER arrived on the Clyde on May 24thand after unloading her passengers was moored at Greenock.

Disposal: Return to US Custody
After Greenock SPEAKER was to be destored and many items Admiralty equipment was removed in proration for her return to the US authorities, her role with the Royal Navy having come to an end. She sailed from Greenock for the last time on July 6th 1946 bound for the US Naval Dockyard at Norfolk, Virginia but had to call into the in RN Dockyard Bermuda to carry out boiler repairs before continuing on to Norfolk where she docked on July 17th and was paid off as a Royal Navy vessel.

CVE-40 was returned to US Navy custody 27 July 1946 and no longer required for service by the US Navy she was placed on the disposal list September 25th 1946, She was sold to Dodero Navigation company on April 22nd 1947 and converted to merchantman LANCERO by the Newport News Shipbuilding & Drydock co. and was delivered February 9yh 1948, In 1965 she was sold to the Philippine President Lines and renamed PRESIDENT OSMENA she was sold for breaking in 1971 and bore the name LUCKY THREE for her delivery voyage to the breaker. She was scrapped at Kaohsiung, Taiwan in 1972.


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Korea 1951

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HMS Glory Association

The HMS Glory Association was established to provide shipmates with the opportunity to meet and discuss their experiences.

Sitio web

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“And the sailor slept in his hammock, hemmed in and often overheated by more mechanical and electrical equipment.”

Rear Admiral B.C.G. Place, VC, CB,CVO, DSC

From: Forward to HMS Glory, the History of a Light Fleet Aircraft Carrier. by Peter Barrett, 1996, Parapress

“HMS Glory, her name has a ring to it, it is a proud name and it was easy for her ships company to be proud of her”

From: Forward to HMS Glory 1945 to 1961, by Neil McCart, 2002, Maritime

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The HMS Glory Association was formed by six former shipmates who agreed that an association would be an invaluable way to meet and support each other


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